猫好きが集まるお寺。豪徳寺はなぜ「招き猫」発祥の地と言われるのか?

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昨日塾生から嬉しいメールを頂きました。(⌒-⌒)

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これだけ招き猫がいれば、御利益がありそうですね!! (;^_^A

 

ソース元

東京都世田谷区にある豪徳寺。都内の方なら耳にしたことはあるかもしれませんが、地方の方はご存知でないかたも多いのでは? 実はこちらの豪徳寺は、台東区「浅草今戸神社」、新宿区落合南長崎「自性院」と並び、「招き猫発祥の地」としても有名です。

さらに、現在放送中のNHK・大河ドラマでもおなじみ、江戸幕府の重臣・井伊家に縁のある大変由緒あるお寺なのです。今回は井伊家ゆかりの豪徳寺に足を伸ばしてみました。

 

世田谷区にある井伊家ゆかりの『豪徳寺』へ

広島の友人が初めて東京に遊びに来た時「どこに行きたい?」と尋ねると、まっさきに「豪徳寺」と言ったので、アレレ〜と、ちょっと面食らったことがあります。なぜなら、原宿とか表参道や銀座、浅草のような東京の「ザ・観光スポット」が最初に出てくるはずとふんでいたから。大のネコ好きの彼女はネットで調べ、「世田谷の招きネコの寺に絶対にここ行くぞ!」な気分で、はりきって来たそう。

招きネコにゆかりのあるの豪徳寺は閑静な住宅街にあります。標示に従い、それほど交通量が多くはない道を曲がると、松の風格ある参道が伸び、その先に山門が見られます。

豪徳寺は、1480年に世田谷城主・吉良政忠が、伯母の名前をとって名付けた「弘徳院」と言う庵がはじまり。当初は臨済宗でしたが、1584年から曹洞宗に改宗。1633年に世田谷領が彦根藩の管轄となると、彦根藩二代当主の井伊直孝が井伊家の菩提寺として、伽藍などを整備。豪徳寺の名前は、井伊直孝の戒名である「久昌院殿豪徳天英居士」に由来します。

 

 

このお寺がなぜ招きネコの寺として知られるようになったのでしょうか。こんなエピソードが伝わっています。

江戸藩邸に暮らしていた井伊直孝がある日、鷹狩りの帰りにこの付近を通りがかった時のこと。その時、見かけたのが一匹のネコ。ネコが自分を招いているように感じた井伊直孝が門内に入ると、急に天候が雷雨に!ネコのおかげで、雷雨を避けることができ、和尚さんのありがたい法話も聞くこともできて喜んた直孝。彼とネコとの偶然の出会いが「招きネコ」伝説のはじまりのようです。

こちらがネコを祀った「招福殿」。豪徳寺では招きネコのことを「招福猫児(まねぎねこ)」と呼んでいます。

招福殿の向かって左側には、奉納されたたくさんの招き猫が!

 

招き猫がずらり!

 

柔和な表情の仏さまが彫られた石仏の周囲にズラリと並ぶネコさんたち。なんだか見ているだけで癒されますね

 

所狭しと、招き猫が並ぶ

 

柔和な表情の仏さまが彫られた石仏の周囲にズラリと並ぶネコさんたち。なんだか見ているだけで癒されますね。

豪徳寺の売店で購入できる招き猫は小判を持ったりすることもなくシンプルな意匠

招き猫のご利益がありそう!

 

すべて「右手」で招いています。前述した友人ももれなく、お土産に購入し、今でも自宅の玄関に飾っています。
そーいえば、彦根のゆるキャラ「ひこにゃん」は、井伊直孝公に縁のある招きネコにあやかって作られたのだとか。

 

 

井伊家ゆかりの地は「豪徳寺」

招福殿より西に進むと「彦根藩井伊家墓所」へ。井伊家の菩提寺はこちらの他、浜松や彦根にもあります。

墓所内にはネコと出会った井伊直孝をはじめ、6 代彦根藩主・井伊直恒、10 代・井伊直禔、12 代・井伊直幸、そして 15 代で幕末期の江戸幕府で大老を務め「桜田門外の変」で暗殺された井伊直弼、16 代・井伊直憲の墓の他に正室や子孫などの墓が建てられています。

国の史跡に指定されている墓所内に足を踏み入れると、鬱蒼と樹木が茂り、静謐な空気に満ちているのを感じます。立派という言葉では言い表せないほど、聖地を訪れた時に感じる「気」のようなものを感じました。

豪徳寺内のあちこちでは、絵を描いていらっしゃる方たちの姿も。絵画グループで月に 1 度、都内各所でスケッチをされているそう。ある女性にお話を聞くと「豪徳寺に初めて来たけど、立派なお寺ね。絵になるところがいっぱいですよ」。

スケッチのため、豪徳寺に訪れたという訪問者も

 

扁額の青い文字が印象的な五体の仏像が安置されている仏殿は井伊直孝の娘である掃雲院が、父の菩提を弔うために仏像を造らせ、1677年に建立したもの。

 

 

三重の塔にはネコの彫刻が施されていますよ。ぜひ探してみてください!

 

豪徳寺
東京都世田谷区豪徳寺2−24−7
最寄り駅:東急・世田谷線「宮の坂」駅(徒歩約 5 分)/ 小田急電鉄「豪徳寺」駅(徒歩10分)

 

 

 

 

 

 

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大橋東洲 プロフィール(学生時代)→ こちら

大橋東洲 プロフィール(社会人から、なぜセブ島へ?)→ こちら

 

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